Empat tips untuk berenang selama musim badai

Badai, juga dikenal sebagai siklon tropis dan topan, adalah sistem cuaca bertekanan rendah yang besar, berputar, dengan kecepatan angin yang tinggi. Mereka terbentuk di atas perairan tropis atau subtropis yang hangat, seperti cekungan Atlantik, Samudra Pasifik Utara bagian timur, dan kadang-kadang Samudra Pasifik Utara bagian tengah.

Badai Florence mendarat di dekat Pantai Wrightsville, Carolina Utara pada 2018. Foto oleh NASA Johnson

Musim badai jatuh dari 1 Juni hingga 30 November. Badai dahsyat ini menyebabkan kerusakan pada lingkungan alam dan properti, dan dapat berakibat fatal bagi satwa liar dan manusia (terutama pengguna air rekreasi).

1. Gelombang Badai dan Gelombang Badai

Gelombang badai adalah peningkatan atipikal dalam gelombang dan ketinggian air karena angin badai yang kuat, seperti angin topan, yang mendorong air ke pantai. Gelombang badai dapat menyebabkan banjir pantai dan mematikan bagi mereka yang dekat dan jauh dari pantai.

Gelombang badai terjadi dengan cepat dan tanpa banyak peringatan.

Gelombang badai di Porthleven, Cornwall. Foto oleh Tony Armstrong-Sly

Mereka sangat berbahaya di pelabuhan dan teluk. Jika Anda melihat air menarik jauh dari pantai, mungkin perlu beberapa saat untuk segera kembali jauh ke pantai. Ketika ini terjadi, ada baiknya untuk segera menyingkir. Dapatkan sejauh mungkin dari pantai, dan dapatkan di tempat setinggi mungkin.

Pasang badai terjadi ketika gelombang badai bergabung dengan pasang yang terjadi secara teratur. Pasang badai menyebabkan kenaikan ekstrim di permukaan air.

Pasang badai di Oslofjord, Norwegia selama badai Dagmar. Foto oleh Bernt Rostad

Bersama-sama, gelombang kuat dan aksi air dapat mengikis garis pantai. Satu badai mampu membersihkan pantai dan bukit pasir. Sebuah pantai mungkin terlihat sangat berbeda (atau mungkin telah hilang sama sekali) ketika Anda menuju ke pantai setelah badai hebat. Selalu berhati-hati saat berjalan di pantai setelah badai, karena erosi mungkin membuat pantai tidak stabil.

2. Rip Currents

Badai menghasilkan angin yang sangat kuat. Angin topan menciptakan gelombang besar, kuat, dan berbahaya yang tingginya bisa mencapai lebih dari 18 meter. Rip current terjadi ketika angin kencang mendorong air di laut ke pantai. Bahkan, arus yang pecah di suatu daerah terkadang berarti badai sudah dekat. Bahkan gelombang yang pecah jauh dari badai itu sendiri dapat membentuk arus robekan yang fatal.

Foto oleh Eliya

Saluran air ini menjebak dan menyedot bahkan perenang berpengalaman ke laut. Untuk menghindari arus yang pecah, berenanglah sejajar dengan pantai (bukan ke arahnya) sampai Anda tidak lagi merasakan tarikan arus.

Bahkan jika tidak ada arus rip atau gelombang badai, air bisa menjadi sangat deras ketika Badai berada di dekatnya. Di Barbados pada tahun 2017, seorang peselancar profesional remaja meninggal karena ombak selancar yang disebabkan oleh Badai Irma.

3. Perubahan Kualitas Air

Bukan hanya air itu sendiri yang menjadi ancaman bagi orang-orang di sekitar musim badai, tetapi juga apa yang ada di dalam air.

Badai terkadang menyebabkan banjir pesisir, dan air banjir sering kali mengandung pecahan logam atau kaca dan benda tajam lainnya yang dapat menusuk kulit, kabel listrik, dan puing-puing berbahaya lainnya. Ketika terluka di dalam air, tubuh Anda terkena kontaminan apa pun yang ada.

Foto oleh Program Teluk Chesapeake

Selain bahaya yang terlihat yang mungkin ada di air setelah badai, bahaya yang tidak terlihat juga mungkin ada.

Selama musim badai, semua jenis polusi masuk ke air. Ketika Badai Katrina melanda AS pada tahun 2005, 575 tumpahan minyak bumi atau bahan kimia berbahaya terjadi dan lebih dari 350.000 mobil membocorkan bensin dan cairan beracun ke dalam air banjir, dengan total sekitar 10 juta galon minyak yang memasuki Daerah Aliran Sungai New Orleans.

Pasca Badai Florence di North Carolina pada tahun 2018. Foto oleh North Carolina National Guard

Ketika ada hujan deras, sistem saluran pembuangan gabungan dapat meluap, menumpahkan air hujan dan limbah yang tidak diolah ke badan air. Angin kencang badai juga dapat mengganggu polusi yang ada di dasar badan air.

Ketika Badai Florence melanda North Carolina pada tahun 2018, hujan lebat menyebabkan limpasan dari peternakan babi besar untuk membawa jumlah kotoran yang mengejutkan ke daerah sekitarnya.

Foto oleh Garda Nasional Carolina Utara

Bahkan jika air terlihat bersih setelah badai, sering kali mengandung bakteri, patogen, bahan kimia, dan nutrisi yang mampu membuat orang sakit parah. Sebaiknya tunggu setidaknya dua hari untuk berenang setelah hujan deras, dan Anda harus menunggu lebih lama lagi setelah peristiwa cuaca ekstrem seperti badai.

4. Alga Mekar

Kadang-kadang, hujan deras selama badai menyebabkan limpasan air hujan, luapan selokan, dan banjir. Pada gilirannya, ini membawa kelebihan nutrisi ke badan air, yang dapat menyebabkan ganggang mekar. Ketika ganggang tertentu mati, mereka melepaskan racun yang membuat orang sakit karena bersentuhan dengan air.

Foto oleh Dru!

Setelah Badai Tropis Gordon pada tahun 2018, pasang merah di Florida semakin intensif dan menyebar ke Florida Panhandle. Mekarnya ganggang yang berbahaya ini dapat membunuh spesies laut, dan juga mengancam kesehatan manusia. Anda dapat memeriksa status Red Tide di Florida saat ini di sini.

Naiknya permukaan laut dan pemanasan suhu laut diperkirakan akan memperburuk efek badai, jadi penting untuk mengetahui cara tetap aman selama musim badai karena iklim kita berubah.