Profil perenang perairan terbuka: Madhu Nagaraja

Madhu Nagaraja adalah perenang, petualang, pengusaha, dan pemimpin teknologi perairan terbuka. Renang maratonnya telah membawanya melintasi Selat Inggris, Danau Ontario, dan Selat Magellan.

Lahir di India, Madhu suka mengayunkan pohon beringin ke perairan setempat sebagai seorang anak. Kemudian di masa mudanya, dia dan teman-temannya akan mengendarai sepeda di pipa badai, sering berakhir jatuh ke air. Meskipun Madhu tidak tahu cara berenang pada saat itu, air selalu memainkan peran besar dalam hidupnya. Dia tumbuh dengan membaca tentang penjelajah dan petualangan di perairan terbuka.

Tidak lama kemudian Madhu belajar berenang, bangun jam tiga pagi untuk pergi ke kolam renang. Pada usia 15, ia telah menguasai berbagai pukulan dan ilmu di baliknya.

Hobinya menjadi gairah.

Madhu tidak mulai berenang di perairan terbuka, namun, sampai di kemudian hari, setelah ia bergabung dengan tim master renang di Palo Alto, berlatih bersama dengan perenang elit NCAA dan atlet olimpiade. Dia langsung tertarik pada sifat sosial dari renang air terbuka.

Madhu bersama Loren King dan Bryan Finlay

Memasuki dunia renang air terbuka

Perenang air terbuka pertama Madhu adalah pada tanggal 6 Mei 2003—perenang air terbuka pertama musim ini di California—satu mil lingkaran Danau Musim Semi.

Tak lama setelah mendaftar untuk berenang, Madhu mulai menebak-nebak keberaniannya dalam tugas ke depan. Dia meyakinkan beberapa temannya untuk bergabung dengannya, mengetahui dia akan merasa lebih berani dikelilingi oleh orang-orang yang dekat dengannya.
Para perenang yang cemas bangun pada pukul 4:00 pagi. Air melayang sekitar 60 ° F. Danau itu dipenuhi rumput liar. Ini bukan kolam renang.

Meskipun, menurut pengakuannya sendiri, ketakutan setiap kali gulma menyentuhnya, Madhu finis di tiga besar. Selama perjalanan pulang dengan mobil, Madhu dan teman-temannya sudah berbicara tentang ke mana dan kapan mereka akan pergi tamasya perairan terbuka berikutnya.

Mengapa kolam tidak sebanding dengan panggilan air liar

“Meningkatkan jarak tempuh di kolam itu menyenangkan,” kata Madhu, “tetapi berenang di perairan terbuka itu ajaib.” Dia menyukai elemen petualangan dan ketidakpastian—belum lagi keindahan perairan liar.

Dengan setiap pukulan, dia tidak yakin apa yang ada di toko, apakah dia berenang di perairan dingin Danau Ontario atau arus kuat Teluk San Francisco. Tetapi momen ketika dia mengangkat kepalanya dari air untuk menikmati keindahan alam membuat semuanya berharga.

Madhu semakin menikmati dinamika kelompok renang air terbuka. Menemukan orang-orang yang berpikiran sama yang mendambakan petualangan membawa dimensi baru pada hasratnya. Dia menyala ketika dia berbicara tentang persahabatan dan semangat persekutuan dalam komunitas renang perairan terbuka. Dia tahu bahwa ketika Anda berada dalam situasi sulit di dalam air, tim yang hebat dapat membawa Anda menyeberangi danau.

Madhu bersama Loren King dan Marilyn Bell

Pada saat yang sama, dia menyukai aspek tersendiri dari renangnya. Berenang di perairan terbuka telah membantunya menyadari nilai keheningan.

“Saat Anda menghabiskan waktu lebih lama di dalam air, Anda menyadari bahwa Anda bisa menghabiskan banyak waktu dengan diri sendiri dan mencari tahu banyak hal. Anda bernalar melalui konflik dan berdebat dengan diri sendiri.”

Mantra Madhu untuk kehidupan dan berenang di perairan terbuka adalah: Semuanya bersifat sementara. Tidak peduli kesulitan yang Anda hadapi, ambillah selangkah demi selangkah dan segalanya akan menjadi lebih baik.

Apa yang membuat berenang tak terlupakan?

Madhu mengambil pendekatan eksplorasi untuk petualangan renangnya. Baginya, ini bukan hanya tentang melihat berapa banyak renang bergengsi yang bisa dia selesaikan dan mendapatkan namanya di plakat. (Konon, dia telah menyeberangi Selat Inggris, Danau Ontario, dan Selat Magellan.)

Meskipun dia merasa bangga dengan setiap renang yang dia lakukan dan tantangan yang dia atasi pada setiap renang, jenis renang favorit Madhu terjadi saat matahari terbit. Madhu senang berenang di pagi hari, saat dunia masih tertidur. Ada sesuatu yang mempesona tentang keheningan, ketenangan, dan lambatnya matahari.

Penyeberangan Madhu di Danau Ontario juga sangat ia sayangi, karena cara itu menyatukan komunitas. Dengan 8-10.000 orang mengikuti renang di Facebook, Madhu menginspirasi orang-orang dari seluruh tempat untuk mempertimbangkan berenang di perairan terbuka.

Alih-alih menyelesaikan rutenya di Toronto, rute tradisional untuk penyeberangan Danau Ontario, Madhu melangkah keluar dari air di Oakville, karena di sanalah teman-teman dan keluarganya berada.

Berenang itu sendiri sangat melelahkan—diperkirakan 15-18 jam di dalam air. Karena badai yang menerjang selama tiga setengah jam lebih lama dari yang seharusnya, Madhu hanya berhasil menempuh 11 kilometer dalam 9 jam pertama. Dia mengenang, “Rasanya seperti berenang di mesin cuci. Danau itu punya pikirannya sendiri.”

Ketika ombak membengkak, hujan deras, dan angin bertiup, ribuan alasan untuk keluar dari air melayang-layang di benak seorang perenang perairan terbuka. Tapi itulah keindahan memiliki tim yang bagus. Mereka mendorong Anda untuk mencapai tujuan Anda ketika keadaan menjadi sulit. Madhu ingat temannya Alex akan berkata, “Hei, teruskan.” Dan itu berhasil.

Advokasi untuk perairan kita

“Kamu tidak harus menjadi ahli untuk menjaga lingkungan.” kata Madhu. “Menghormati lingkungan adalah akal sehat.” Madhu memberi suara pada badan air yang dia cintai.

Madhu percaya dia memiliki tanggung jawab untuk menjaga perairan yang dia rasa miliknya. Itu sebabnya dia adalah seorang atlet petualangan Arc’teryx, serta salah satu pendiri Great Lakes Trust, sekelompok petualang, seniman, dan ilmuwan yang mengawasi sumbangan amal untuk mengatasi masalah air di Great Lakes dengan memberikan hibah kecil, dan Petualangan GLOW. Melalui PointChain, Madhu bekerja dengan McGill Sustainability Systems Initiative (MSSI) untuk mengatasi masalah keberlanjutan dalam tim lintas disiplin.

Madhu juga merupakan Ambassador for Swim Drink Fish, badan amal di balik Swim Guide. Dalam perannya sebagai Duta Ikan Minuman Berenang, Madhu meningkatkan kesadaran tentang masalah yang terkait dengan air dan berbicara kepada orang-orang tentang bagaimana mereka dapat membantu. Dia mencatat bahwa sebagian besar masalah sebenarnya tidak datang dari DALAM air. Mereka datang dari tindakan kita di luar air—cara kita melakukan sesuatu, hal-hal yang kita gunakan—semuanya memengaruhi air.

Pelajari lebih lanjut tentang Madhu dan renangnya di sini.