Wawancara Afiliasi: Matthew Starr dari Upper Neuse Riverkeeper

Diposting: 4 Mei 2021 pukul 16:08

Tumpahan Abu Batubara HF Lee 10.17.16. Foto oleh Waterkeeper Alliance Inc.

Kami sangat senang mengumumkan kembalinya segmen Spotlight kami!

Karena program Afiliasi Pemandu Renang kami terus berkembang, kami ingin berbagi pekerjaan menarik dan beragam yang dilakukan oleh afiliasi lain di komunitas dengan Anda semua.

Untuk Sorotan Panduan Berenang ini, kami menghubungi Matthew Starr dari Upper Neuse Riverkeeper untuk mendengar pekerjaan mereka di sungai.

Profil afiliasi Upper Neuse Riverkeeper

Dimana: Carolina Utara, AS

Jumlah wilayah: 2

Jumlah situs: 36

Musim pengambilan sampel: Sepanjang tahun

Frekuensi pengambilan sampel: Seminggu sekali

Afiliasi Pemandu Renang sejak: 2018

*Wawancara ini telah diedit agar panjang dan jelas.

Atau: Ceritakan tentang diri Anda dan hubungan Anda dengan Upper Neuse River.

Matthew: Nama saya Matthew Starr dan saya Penjaga Sungai Neuse Atas. Saya lahir dan besar di Lembah Sungai Neuse, yang selalu menjadi rumah saya. Saya berbasis di Raleigh, yang merupakan ibu kota negara bagian. Di sinilah saya dan istri saya tinggal dan membesarkan ketiga anak kami.

Datang bulan depan, saya akan memegang posisi ini selama 9 tahun. Ini benar-benar mengagumkan. Seperti yang Anda ketahui, tidak ada dua hari yang sama dalam kehidupan seorang Penjaga Sungai

Atau: Bagaimana Anda mulai bekerja untuk sungai?

Matthew: Saya magang lebih dari 10 tahun yang lalu, dengan apa yang saat itu bernama Neuse Riverkeeper Foundation. Beberapa tahun yang lalu, The Neuse Riverkeeper Foundation bergabung dengan Pamlico Riverkeeper Foundation dan itulah yang menciptakan Sound Rivers, tempat saya bekerja hari ini. Saya selalu harus menambahkan plug-in untuk magang—itu terbayar!

Atau: Mereka benar-benar melakukannya. Bisakah Anda memberi tahu saya tentang daerah aliran sungai Anda?

Matthew: Tentu saja saya bias, tapi Sungai Neuse adalah perairan yang sangat dingin. Mengalir hampir 250 mil, dari Piedmont (bagian tengah Carolina Utara) ke pantai. Dari sana, bermuara ke Pamlico Sound, di mana ia menjadi sungai terluas di Amerika Serikat.

Sungai Neuse melewati daerah perkotaan dan pedesaan. Ini adalah sungai yang cukup datar dan bergerak lambat. Anda bisa menaiki kayak atau kano dan mengapung santai di sungai.

Anda dapat melihat lumba-lumba dan hiu banteng berenang di muara sungai, atau ikan lain seperti striped bass atau shad di sepanjang sungai.

Seperti yang saya katakan, saya cukup bias, tetapi ini adalah sungai yang menyenangkan dan menyenangkan.

Atau: Apa masalah utama air Anda?

Matthew: Sungai Neuse berada di bagian tengah negara bagian. Mengalir melalui Wake County, di mana kota Raleigh berada. Pencemaran dimulai tepat di hulu sungai.

Masalah utama kami disebabkan oleh limpasan air, baik itu melalui limpasan air hujan dari lingkungan perkotaan atau limpasan pertanian dari pengaturan pedesaan. Memecahkan masalah limpasan air hujan di seluruh DAS adalah prioritas utama kami.

Kami juga memiliki beberapa titik masalah pencemaran sumber berupa abu batubara, yang dapat ditemukan di tengah sungai.

Atau: Saya ingin mendengar lebih banyak tentang abu batubara sebentar lagi, tapi pertama-tama, maukah Anda menguraikan bagaimana Anda mengatasi masalah limpasan?

Matthew: Limpasan membawa polutan ke sungai, dan memperbaiki masalah dapat menciptakan beban keuangan yang besar baik bagi kota maupun penjaga sungai. Alih-alih mengandalkan solusi yang mahal, kami memanfaatkan kemampuan alam untuk mencegah air yang terkontaminasi memasuki sungai sejak awal.

Tujuan kami adalah membiarkan air limpasan meresap ke dalam tanah dan memungkinkan nutrisi atau polusi yang ditambahkan secara artifisial diambil oleh tanaman atau disaring melalui tanah sebelum memasuki sungai.

Kami membangun tanah di sekitar sungai, menggunakan tanaman penutup tanah dan praktik tanpa pengolahan. Tanah mampu membersihkan air kita untuk kita, bukan hanya menyiram segala sesuatu dari tanah dan membuangnya ke sungai. Dengan cara ini, kami menciptakan sistem yang lebih tangguh yang dapat menahan banjir dan menjauhkan polutan dari sungai.

Atau: Saya mengerti, ya, menciptakan ekosistem alami yang lebih tangguh akan menjadi solusi yang jauh lebih berkelanjutan. Mari kembali ke abu batubara. Apa itu sebenarnya?

Matthew: Cole ash adalah produk sampingan dari pembangkit listrik pembakaran batubara. Setelah mereka membakar batubara, sisa abunya mengandung logam berat yang sangat beracun.

Pada tahun lima puluhan dan enam puluhan, pembangkit listrik ini terletak di sepanjang sungai karena membutuhkan banyak air tawar untuk mendinginkan proses pembakaran. Untuk menghilangkan produk sampingan ini, pekerja pembangkit listrik menggali lubang di tanah dan mengisinya dengan sup beracun abu batubara dan air. Endapan abu batubara tua ini merupakan sumber polusi di Sungai Neuse. Kita berbicara secara literal berton-ton dan berton-ton abu batubara.

Kami secara berkala mendapatkan badai yang sangat parah di North Carolina yang menyebabkan abu batubara tumpah ke sungai. Kami telah mendokumentasikan peristiwa ini. Itu sangat buruk selama Badai Matthew dan Badai Florence. Ada banyak kontaminasi logam berat yang tumpah ke sungai kami.

Atau: Dan bagaimana Anda mengatasi masalah ini?

Matthew: Kami menggugat orang yang bertanggung jawab! Warga Carolina Utara berkata, “Cukup sudah.” Kami membawa Duke Energy (yang bertanggung jawab atas pembangkit listrik) ke pengadilan dan memaksa mereka untuk membersihkan sungai.

Mereka harus datang dengan alat berat dan menggali abu batubara. Ini akan menjadi proses yang panjang, tetapi mereka harus melakukannya. Apakah mereka mendaur ulang atau membuangnya ke tempat pembuangan sampah, intinya adalah mengeluarkannya dari air dan menghentikannya dari merugikan komunitas kita.

Atau: Saya melihat Neuse Riverkeeper melakukan kegiatan pendidikan juga. Bisakah Anda ceritakan lebih banyak tentang kegiatan pendidikan Anda?

Matthew: Saya harus mengatakan bahwa program Panduan Berenang mungkin adalah alat pendidikan terbaik yang kami miliki, karena memudahkan orang untuk memahami kondisi air di sungai. Swim Guide benar-benar menunjukkan kepada orang-orang bahwa kita perlu mengatasi masalah air ini.

Pendidikan menciptakan advokasi. Kami memiliki lebih dari 6.000 mil persegi di daerah aliran sungai kami, jadi tidak mungkin kami dapat melakukan segala sesuatu yang perlu dilakukan tanpa advokat di seluruh masyarakat untuk berbicara tentang pentingnya air bersih. Panduan Berenang benar-benar memungkinkan hal itu terjadi.

Atau: Saya ingin catatan menunjukkan bahwa saya tidak membayar Anda untuk mengatakan ini, tetapi saya sangat senang bahwa Panduan Berenang membantu. Pada catatan yang lebih ringan, menurut Anda apa rahasia sungai Anda?

Matthew: Rahasia terbesar adalah bahwa sungai dapat diakses. Kami tinggal di kota atau kabupaten dengan sejuta orang dan banyak dari mereka tidak tahu seberapa mudah akses sungai itu. Anda tidak perlu pergi ke tempat lain untuk menikmati sungai yang indah. Ada di sini, di halaman belakang Anda, di komunitas Anda, dan dapat diakses sekarang. Saya akan mengatakan itu rahasia terbesar.

Atau: Apakah ada hal lain yang ingin Anda tambahkan?

Matthew: Anda tahu, saya telah melakukan ini selama beberapa tahun. Saya menyadari bahwa sebagian besar pemikiran atau wawancara saya cukup menyedihkan (tertawa). Namun, ada harapan, dan bukan hanya harapan, ada juga jalan ke depan. Sebuah sungai yang bersih bukanlah sesuatu yang tidak mungkin tercapai. Ini tidak seperti Anda harus memilih antara ekonomi yang dinamis dan lingkungan yang sehat. Hal-hal ini berjalan beriringan, dan ketika yang satu membaik, yang lain membaik.

Beberapa dari masalah ini tampak seperti, “Bagaimana kita akan memperbaikinya?” Ada hal-hal yang bisa kita lakukan sekarang, meskipun. Kita tidak membutuhkan penemuan baru atau terobosan ilmiah baru. Jawabannya ada di sini. Kita hanya perlu membuat sistem yang memungkinkan jawaban-jawaban itu terjadi.

Apakah itu mengulang RUU Pertanian federal untuk memungkinkan praktik pertanian regeneratif atau membuat kotamadya berinvestasi dalam infrastruktur air hujan hijau, jawabannya ada di sini dan kita dapat melakukannya sekarang, kita hanya perlu membuat sistem yang memungkinkan hal itu terjadi.

Atau: Saya sangat setuju, itu adalah pijatan yang sangat penuh harapan. Daftarkan aku!

Matthew: Ini cukup menyenangkan. Saya menghargai Anda menjangkau. Saya menikmati obrolan kami.

Atau: Demikian juga terima kasih banyak atas waktu Anda dan semua pekerjaan yang Anda lakukan untuk Sungai Neuse. Saya ingin mengambil kesempatan ini untuk berterima kasih kepada Clay Barber karena telah memperkenalkannya juga.