Wawancara Afiliasi: Pelajari tentang daur ulang air limbah dengan Matt O’Malley dari San Diego Coastkeeper

Diposting: 12 Juli 2021 pukul 11:09

Untuk Sorotan Panduan Berenang ini, kami menghubungi Matt O’Malley dari Penjaga Pantai San Diego untuk mempelajari lebih lanjut tentang pekerjaan mereka dengan daur ulang air.

Profil afiliasi San Diego Waterkeeper

Dimana: San Diego AS

Jumlah wilayah: 1

Jumlah situs: 85

Musim pengambilan sampel: Sepanjang tahun

Frekuensi pengambilan sampel: Seminggu sekali

Afiliasi Pemandu Renang sejak: 2012

*Wawancara ini telah diedit agar panjang dan jelas.

Maddie: Halo Matt, terima kasih telah bergabung dengan saya hari ini, bisakah Anda memperkenalkan diri dan peran Anda di Penjaga Pantai San Diego?

Matt: Nama saya Matt O’Malley dan saya direktur eksekutif dan pengacara pengelola di San Diego Coastkeeper serta waterkeeper. Saya telah bersama Coastkeeper selama tujuh setengah tahun tetapi saya terlibat dengan organisasi sedikit sebelum itu. Latar belakang saya adalah hukum lingkungan. Sekitar 22 tahun yang lalu saya memutuskan bahwa saya ingin berkarir dalam mencoba membuat perubahan di seluruh dunia tentang lingkungan. Sejak itu saya terlibat dalam advokasi lingkungan, kebijakan, dan litigasi.

Saya akhirnya datang ke San Diego hampir 12 tahun yang lalu dan saya segera menghubungi direktur Coastkeeper saat itu dan bertanya bagaimana cara bertunangan. Ketika sebuah posisi terbuka dengan mereka, saya melamar dan mendapatkan pekerjaan itu. Saya mulai sebagai direktur kebijakan hukum/penjaga air pada tahun 2014. Beberapa tahun kemudian saya menjadi direktur eksekutif. Ini adalah pekerjaan berat, saya melakukan segalanya mulai dari litigasi hingga kebijakan hingga undang-undang hingga SDM.

Maddie: Bisakah Anda ceritakan sedikit tentang DAS San Diego dan karakteristik uniknya?

Matt: Yurisdiksi kami mencakup 11 daerah aliran sungai pesisir di San Diego County, yang terdiri dari sekitar 70 mil garis pantai termasuk sungai, anak sungai, laguna, lahan basah, dan dua teluk besar. Daerah kami dan semua daerah aliran sungainya merupakan daerah yang paling beragam secara biologis di Amerika Serikat. Kami memiliki segalanya mulai dari gurun hingga lahan basah serta 11 Kawasan Konservasi Laut yang kami perjuangkan dengan sangat keras.

Kami juga mendapatkan sangat sedikit hujan di San Diego. Tahun ini kami hanya mendapat sekitar 4,5 inci, yang kedengarannya tidak terlalu banyak tetapi dengan perubahan iklim, saat hujan benar-benar deras. Hal ini dapat menyebabkan masalah limpasan dan polusi.

Maddie: Masalah air seperti apa yang dihadapi 11 DAS San Diego?

Matt: Kami mengimpor lebih dari 80% air kami sehingga masalah pasokan air adalah yang utama. Sebagian besar air impor kami berasal dari Sungai Colorado bermil-mil jauhnya. Sangat sedikit air kita yang bersumber secara lokal. Pabrik desalinasi membutuhkan energi yang intensif dan mahal, tetapi di San Diego Coastkeeper kami melihat opsi lain.

Secara historis, wilayah San Diego telah menghabiskan banyak uang dan energi untuk mengimpor air dari tempat lain, mengolahnya sekali, dan kemudian membuangnya sebagian ke laut hingga ratusan juta galon sehari. Itu bermasalah karena menyebabkan pencemaran nutrisi dan mengganggu kawasan lindung dan fungsi alami ekosistem. Tampaknya bodoh bagi kami untuk tidak mencoba dan mendaur ulang air itu dan sebagai hasilnya kami mendorong program daur ulang air limbah skala besar.

Selain itu, badan air kami sangat dibuat ulang dan setiap hari sepanjang tahun ada peselancar, perenang, dan turis di sini. Meskipun begitu, kita memiliki banyak bakteri di perairan kita. Bagian tertentu dari negara kami memiliki penutupan teluk selama 300 dari 365 hari yang tidak dapat kami terima. Seperti penjaga lainnya, kami percaya setiap orang memiliki hak dasar untuk air bersih.

Maddie: Bisakah Anda berbicara lebih banyak tentang proyek daur ulang air limbah dan motivasi di baliknya?

Matt: Kami ingin mencari cara untuk menghentikan pembuangan polutan ke laut dan juga bagaimana menciptakan pasokan air lokal. Kami membutuhkan waktu 15 tahun untuk secara konsisten mengadvokasi penggunaan kembali air limbah skala besar sampai kami akhirnya dapat mencapai kesepakatan jangka panjang yang secara signifikan akan mengurangi pelepasan air limbah yang tercemar ke lautan.

Kami membuat kesepakatan di mana kota harus memproduksi hingga 83 juta galon air minum per hari mulai tahun 2035. Proyek ini adalah solusi win-win karena tidak hanya mengurangi pembuangan air limbah ke laut, yang memperburuk pasang surut dan membahayakan satwa laut lokal, tetapi juga meningkatkan pasokan air lokal sehingga kita tidak harus bergantung pada sumber impor.

Awalnya kota memperkirakan bahwa pada tahun 2035 program daur ulang akan memberikan kontribusi 30% dari pasokan air kota tetapi karena upaya konservasi yang kami anjurkan, kota memperkirakan bahwa proyek air murni akan benar-benar memasok 50% dari pasokan kota pada tahun 2035 Ini adalah salah satu pencapaian terbesar kami sebagai sebuah organisasi selama 26 tahun dan kami sangat bangga dengan solusi multi-manfaat proyek ini.

Maddie: Kedengarannya luar biasa! Dengan daur ulang air limbah, bisakah kita menggunakan kembali air yang sama tanpa batas?

Matt: Ya, sejauh air digunakan di dalam ruangan dan dapat diambil kembali, itu dapat didaur ulang tanpa batas karena akan kembali ke sistem di mana ia dimurnikan, kemudian dimasukkan ke dalam reservoir, dan kemudian diolah lagi menjadi air minum.

Maddie: Apakah ada contoh proyek ini yang bekerja di tempat lain di seluruh dunia?

Matt: Ini adalah proyek daur ulang reservoir permukaan terbesar di Amerika, dan bahkan mungkin di dunia. Ini adalah hal yang cukup baru. Ketika kami berjuang untuk proyek ini, kami juga ingin menerapkan penangkapan air hujan. Jika kita bisa menerapkan lebih banyak daur ulang air dalam bentuk penangkapan air hujan, itu bisa meningkatkan pasokan air bahkan lebih dari 50%. Kami ingin tidak terlalu bergantung pada ekosistem lain, yang pada gilirannya membangun ketahanan iklim dan kemandirian air.

Maddie: Apa yang secara pribadi Anda pelajari dari menghabiskan waktu untuk memperjuangkan proyek ini?

Matt: Saya mampu berdiri di atas bahu orang-orang yang datang sebelum saya dalam meletakkan dasar untuk proyek ini. Saya memberi mereka banyak pujian karena mengizinkan saya dan organisasi untuk merundingkan proyek ini selama bertahun-tahun.

Saya belajar bahwa ketekunan benar-benar membuahkan hasil karena dari awal hingga akhir dibutuhkan sekitar 15-17 tahun advokasi, litigasi, negosiasi, pendidikan, dan kata-kata lain yang dapat Anda pikirkan! Setelah kami mencapai kesepakatan pada tahun 2015, melihat ke depan menuju 2035 terasa seperti selamanya. Tapi sekarang kita enam atau tujuh tahun ke dalamnya dan itu benar-benar datang dengan cepat. Ada beberapa orang yang berkata, “Kami hanya ingin San Diego meningkatkan instalasi pengolahannya”, tetapi kami berkata mengapa menghabiskan dua miliar dolar untuk terus membuang 200 juta galon sehari ke laut? Mari kita gunakan kembali air itu. Menjadi kreatif dan melihat gambaran besarnya adalah pelajaran hebat yang saya pelajari.

Itu juga mengajari saya bahwa pembangunan kelompok pemangku kepentingan lintas sektor membantu. Kami tidak melakukan pendekatan ini hanya sebagai pemerhati lingkungan tetapi juga mempertimbangkan siapa lagi di wilayah ini yang akan mendapat manfaat dari daur ulang air? Kami akan pergi ke pertemuan dewan kota dan menyelaraskan kelompok lingkungan, bisnis, dan buruh yang membawa bobot lebih besar. Mencari tahu bagaimana membentuk faksi yang tidak harus berteman tetapi memiliki kepentingan bersama adalah hal yang tak terpisahkan.

Maddie: Apa yang Anda ingin orang-orang ketahui tentang daur ulang air dan apa yang akan menjadi manfaat utama dari proyek ini?

Matt: Mantra kami adalah mengurangi, menggunakan kembali, mendaur ulang, yang merupakan salah satu pelajaran lingkungan pertama yang Anda pelajari sebagai seorang anak. Hal yang sama berlaku untuk air. Kami ingin mengurangi penggunaan kami karena kami sangat bergantung pada sumber luar di San Diego, yang membebani ekosistem lain. Kita memiliki tanggung jawab etis dan moral untuk menggunakan air dengan bijak dan dengan nilai yang layak, termasuk mendaur ulangnya sebanyak mungkin. Jika kita ingin tetap makmur sebagai masyarakat, ini adalah jenis solusi yang perlu kita semua lihat.

Kami juga berusaha melatih para advokat masa depan. Kami menyebutnya “solusi satu air”. Kami melihat air sebagai satu sumber daya tunggal dan mengelolanya seperti itu dan memperlakukannya seperti itu. Kita perlu terus menekankan bahwa air adalah satu-satunya sumber daya berharga yang perlu dikelola, digunakan kembali, dan didaur ulang semaksimal mungkin dengan cara yang ramah lingkungan.

Maddie: Apakah Penjaga Pantai San Diego memiliki strategi lain untuk melibatkan orang dan mengadvokasi solusi multi-manfaat ini, satu solusi air?

Matt: Kami menggunakan pendekatan multi-cabang: Sains, pendidikan, penjangkauan, dan advokasi. Kami memiliki staf yang mengembangkan kurikulum air dan sains untuk distrik sekolah kami dan mengajar siswa tentang pentingnya polusi air dan air. Kami juga melakukan pemantauan air untuk menyediakan data kualitas air. Kami melakukan banyak penjangkauan seperti pelatihan advokasi, pembersihan pantai, dan litigasi. Banyak pekerjaan kami berkisar pada air hujan dan air limbah karena persimpangan ini menyebabkan banyak masalah kualitas air kami di San Diego. Menjadi sangat diciptakan kembali dan kaya secara biologis datang dengan banyak tanggung jawab untuk melindungi ekosistem dan manusia. Kami sangat aktif di ruang itu.

Maddie: Pertanyaan terakhir. Apa rahasia DAS Anda?

Matt: Menurut buku itu akan menjadi betapa keanekaragaman hayatinya, tetapi bagi saya pribadi saya merasa seperti setelah bepergian ke seluruh dunia, saya menyadari bahwa setiap kali saya kembali ke San Diego, saya sangat menyukainya di sini. Fakta bahwa Anda bisa pergi hiking di hulu DAS dan melihat singa gunung dan rusa dan kemudian dalam waktu 15-20 menit Anda bisa snorkeling dengan singa laut dan penyu atau mengamati paus, sungguh menakjubkan. Itu hanya begitu indah dan beragam. Ini benar-benar unik dan ajaib.

Saya akan mendorong siapa saja yang belum datang ke San Diego untuk melakukannya dan terutama jika di mana Anda tinggal itu menjadi dingin, itu adalah tempat yang baik untuk menjadi nyaman sepanjang tahun. Saya merasa sangat senang bahwa saya dapat membuat karir dan hidup saya melindungi tempat ini karena sangat istimewa. Semua orang di staf kami merasakan hal yang sama. Ini bisa menjadi beban tetapi juga hal yang sangat bagus untuk dimiliki.