Wawancara Afiliasi: Pelajari tentang Operasi Pemberian Makanan Terkonsentrasi dengan Patrick Connell dari Cape Fear River Watch

Diposting: 2 September 2021 jam 9:53 pagi

Jam Tangan Air Cape Fear

Untuk Sorotan Panduan Berenang ini, kami menghubungi Patrick Connell dari Cape Fear River Watch untuk mempelajari lebih lanjut tentang Operasi Pemberian Makanan Terkonsentrasi di North Carolina dan bagaimana hal itu memengaruhi kualitas air.

Profil afiliasi Miami Waterkeeper

Dimana: Carolina Utara, AS

Jumlah wilayah: 1

Jumlah situs: 11

Musim pengambilan sampel: Mei hingga Oktober

Frekuensi pengambilan sampel: Dua Mingguan

Afiliasi Pemandu Renang sejak: 2020

*Wawancara ini telah diedit agar panjang dan jelas.

Atau: Halo Patrick, terima kasih banyak telah meluangkan waktu untuk berbicara dengan saya. Tolong perkenalkan diri Anda, dan ceritakan sedikit tentang peran Anda di Cape Fear River Watch dan bagaimana Anda bisa sampai di sana?

Patrick: Nama saya Patrick Connell. Saya manajer penelitian lapangan untuk Cape Fear River Watch. Saya lulus dari The University of North Carolina di Wilmington pada tahun 2014 dengan gelar Bachelor of Science di bidang Ilmu Lingkungan. Sekitar tahun 2015, saya terlibat dengan Cape Fear River Watch (CFRW) dan saya telah berada di sana sejak itu. Saya terutama bekerja di area yang memiliki konsentrasi tertinggi dari Operasi Pemberian Makanan Terkonsentrasi (CAFO) di negara bagian dan dalam hal fasilitas babi, di dunia. Saya melakukan perjalanan ke situs-situs ini dan mengambil sampel air, menganalisisnya di lab CFRW, dan mengawasi area umum. Selain itu, dengan dukungan dari Southwings dan pilot sukarelawan lainnya, saya dapat memantau praktik pengelolaan limbah fasilitas ini dari langit.

Atau: Sangat bagus bahwa Anda melompat ke masalah CAFO. Maukah Anda memberi tahu kami apa itu dan mengapa mereka mengkhawatirkan Anda?

Patrick: Pada dasarnya, CAFO adalah pabrik peternakan. Tujuan utama operasi ini adalah untuk menghasilkan daging dan telur dalam jumlah besar untuk konsumsi manusia secara cepat dari sapi, unggas, dan babi.

Ini bukan pertanian dalam pengertian tradisional. Ketika Anda memikirkan sebuah peternakan, Anda membayangkan sebuah gudang merah dengan beberapa babi berlarian. Ini tidak terjadi pada CAFO, yang biasanya memiliki beberapa lumbung dengan ternak yang padat di dalamnya. Hewan-hewan itu tidak pergi ke luar. Mereka duduk di lumbung dengan ruang yang sangat sedikit dan tujuannya adalah untuk membuatnya sebesar mungkin secepat mungkin.

Kepadatan hewan dan jumlah limbah yang berlebihan yang terkait dengan mereka, adalah masalah utama dengan fasilitas ini. Carolina Utara Tenggara memiliki kepadatan babi tertinggi di dunia dan industri unggas kami, yang tidak memerlukan izin air limbah, meningkat pesat. Jumlah besar operasi dan hewan yang dikandungnya menciptakan resep untuk ketidakberlanjutan dan potensi bencana. Di Carolina Utara saja, 8,7 juta babi dan lebih dari seratus juta kalkun dan ayam diproses setiap tahun di kabupaten yang saya pantau.

Kotoran hewan menjadi perhatian utama Cape Fear River Watch. Kami menangani sembilan miliar galon limbah cair dari babi dan jutaan pon limbah kering dari unggas. Angka-angka ini sulit untuk dipahami, tetapi ini memberi Anda gambaran mengapa kami memiliki masalah dengan kotoran hewan di daerah aliran sungai kami.

Atau: Jadi apa yang terjadi dengan semua sampah ini? Bagaimana fasilitas ini membuangnya?

Patrick: Kotoran babi dibuang melalui bilah di lumbung dan disalurkan ke laguna terbuka. Dari laguna, limbah dipompa melalui penyemprot berukuran industri dan diaplikasikan ke ladang untuk digunakan sebagai pupuk tanaman. Ukuran laguna bervariasi dari kolam berukuran Olimpiade hingga kolam yang lebih kecil. Di laguna, “pengobatan” terjadi melalui respirasi anaerob. Bakteri memecah bahan organik dan membuat produk sampingan. Dari proses ini, gas berupa metana, hidrogen sulfida, dan karbon dioksida dilepaskan. Dalam limbah itu sendiri, kami memiliki berbagai senyawa, mulai dari berbagai bentuk nitrogen dan fosfor, antibiotik dan bakteri. Limbah unggas di daerah kami terutama disimpan sebagai limbah kering. Lumbung unggas dibersihkan beberapa kali dalam setahun. Limbah kering dari operasi ditimbun dan akhirnya diterapkan ke ladang juga. Dari pandangan mata burung, itu tampak seperti epidemi di darat, dengan laguna menutupi lanskap sejauh mata memandang.

Proses kuno pengelolaan sampah inilah yang menjadi masalah. Bayangkan New York City mengambil limbah dari penduduknya, tidak mengolahnya, dan memompanya ke seluruh lanskap di daerah tetangga. Seseorang tidak dapat membayangkan bahwa itu baik-baik saja, atau bahwa itu tidak akan memiliki dampak negatif. Hal yang sama berlaku untuk operasi pabrik peternakan di daerah kami. Model ini tidak berkelanjutan dan terus terang, konyol.

Atau: Dan Anda telah melihat masalah limpasan terjadi, bukan?

Patrick: Ya. Kami berada di tenggara Carolina Utara, dataran pantai, jadi kami sangat rentan terhadap banjir. Banyak dari ladang penyemprot fasilitas ini terletak berdekatan dengan anak sungai dan anak sungai yang mengalir ke sungai kami. Dan ladang seringkali jenuh bahkan dalam kondisi normal. Dengan perubahan iklim, kita telah melihat frekuensi badai yang lebih tinggi yang menyebabkan banjir besar. Ini adalah ketakutan terbesar kami. Begitu banjir memenuhi kolam-kolam ini, banjir akan membersihkannya dan semua limbah yang tidak diolah langsung dibawa ke sungai-sungai yang kami pantau. Skenario mimpi buruk ini telah terjadi beberapa kali di North Carolina selama badai baru-baru ini dan masa lalu.

Atau: Saya ingin tahu bagaimana tampilannya dari sisi ilmiah. Berapa jumlah yang Anda lihat pada sampel Anda?

Patrick: Kami kebanyakan menguji bakteri dan nutrisi. Nutrisi yang dipantau adalah nitrat, nitrit, fosfor, dan amonia. Bakteri yang dipantau adalah fecal coliform dan E. coli. Hal ini umum bagi kita untuk mendapatkan hasil yang tiga kali lipat dan empat kali lipat standar negara untuk coliform tinja. Standar negara bagian adalah 200 hitungan E. coli untuk 100 mL air, dan kami telah melihat jumlah yang lebih tinggi dari 60.000.

Atau: Itu menakutkan!

Patrick: Tentu saja. Data yang dikumpulkan oleh kami, Penjaga Sungai lainnya, dan organisasi lain berulang kali menunjukkan bahwa peternakan merugikan manusia dan lingkungan. Itulah sebabnya kami terus mengumpulkan semua data ini, kami ingin menunjukkan dampak CAFO terhadap air kami. Menurut pendapat saya, CAFO adalah ancaman terbesar bagi lingkungan lokal kita. Dengan menunjukkan data ini kepada masyarakat dan pejabat terpilih, kami berharap dapat membawa perubahan positif.

Atau: Seperti apa perubahan itu bagi Anda?

Patrick: Menurut pendapat saya, penghapusan model CAFO akan menjadi ideal. Pada kenyataannya, Sayangnya, saya tidak tahu apakah itu mungkin. Kami memahami bahwa permintaan akan makanan besar dan meningkat, dan jenis produksi makanan ini menjawab permintaan itu. Paling tidak, saya ingin melihat pengolahan limbah yang tepat, sebelum dibuang. Bagi saya, itu adalah rute langsung yang paling jelas untuk mencegah pencemaran sistem air kita.

Atau: Apa hal utama yang Anda ingin pembaca ambil dari pekerjaan Anda?

Patrick: Saya ingin orang-orang menyadari dan memperhatikan dari mana makanan Anda berasal dan bagaimana Anda mendapatkannya. Bukan hanya sepotong daging yang datang dari udara tipis. Ada cara makanan ini sampai ke Anda. Pikirkan tentang dampak dari cara makanan sampai kepada Anda. Anda dapat membuat perubahan kecil dalam gaya hidup Anda yang akan berdampak pada masalah yang lebih besar.

Atau: Selain tindakan yang dapat dilakukan individu sendiri, bagaimana individu dapat terlibat dengan Cape Fear River Watch?

Patrick: Kami memiliki banyak peluang menjadi sukarelawan. Pada hari Sabtu pertama setiap bulan, kami mengadakan seminar pendidikan yang dapat dihadiri oleh masyarakat umum.

Pada hari Sabtu kedua, kami mengadakan pembersihan bulanan. Kami mengundang semua orang untuk keluar dan berpartisipasi dalam pembersihan skala besar. Kami menyediakan semua alat yang Anda butuhkan. Sungguh luar biasa melihat perbedaan yang dapat Anda buat, tepat di depan Anda.

Pada hari Sabtu keempat, kami memiliki program Creekwatcher. Dalam program ini, kami melatih ilmuwan warga untuk keluar dan melakukan observasi lapangan dan mengambil sampel air. Tujuannya adalah untuk mengawasi kesehatan umum saluran air kita.

Jam Tangan Air Cape Fear

Atau: Semua itu terdengar luar biasa! Terakhir, ini adalah pertanyaan yang saya suka tanyakan dalam wawancara kami. Apa rahasia DAS Anda?

Patrick: Rahasia DAS? Saya punya banyak tempat memancing rahasia saya (tertawa). Salah satu rahasia DAS yang baik adalah bahwa Sungai Hitam, yang akhirnya mengalir ke Sungai Cape Fear, adalah rumah bagi Bald Cypress yang telah diidentifikasi sebagai pohon tertua kelima di dunia. Rahasianya adalah Anda tidak tahu yang mana! Ini hanya dapat diakses dengan perahu kecil. Berada di sekitar pohon-pohon kuno ini, Anda akan merasa seperti dibawa ke zaman prasejarah. Mereka luar biasa.

Atau: Itu adalah rahasia yang fantastis. Terima kasih banyak untuk berbagi dengan saya dan terima kasih untuk waktu Anda melakukan wawancara ini. Saya juga ingin berterima kasih kepada Audrey Dunn dari Cape Fear River Watch karena telah membantu menyusun wawancara ini.